Un crâne de marbre caché à la vue dans un château allemand a été fait par Bernini pour le pape.

Dernière mise à jour : sept. 10

La sculture est maintenant exposée au Semperbau de Dresde.

Un crâne grandeur nature, habilement sculpté en marbre de Carrare pour avoir l'air aussi réaliste que possible, a été exposé pendant de nombreuses années au Schloss Pillnitz, un palais au sud de Dresde. Lors de la recherche d'art pour une exposition du Caravage, la commissaire Claudia Kryza-Gersch a décidé que ce serait une exposition idéale. Elle l'a fait apporter à l'atelier de restauration des collections d'art d'État de Dresde.

«Il y avait quelque chose dans le fait de voir l'objet hors de sa vitrine», dit Kryza-Gersch. «J'étais tellement dépassé. C’est effrayant, il a une aura. »

Le crâne faisait partie de la collection de la famille Chigi à Rome, qui

Auguste le Fort (le souverain de Saxe à partir de 1694 ainsi que le roi de Pologne et grand-duc de Lituanie pendant un certain temps) acquis en 1728. Le trésor comprenait 164 sculptures de l'Antiquité et quatre œuvres baroques contemporaines. Pendant des décennies, la tête de mort faisait partie de la collection archéologique, dont les conservateurs étaient moins intéressés par les œuvres plus modernes, dit Kryza-Gersch. «Ce n'était tout simplement pas sur le radar.»

Mais une fois dans l'atelier de restauration, le crâne a fait sensation. «Tout le monde a eu la même réaction», dit Kryza-Gersch. «Nous étions debout autour d'une table, à la regarder. La question était bien sûr: qui l'a fait? Et comme il a une provenance romaine, quelqu'un a dit en plaisantant "peut-être que c'est un Bernini?"


Kryza-Gersch a commencé à rechercher les inventaires et les archives de Dresde. Dans la correspondance de Raymond Le Plat, principal acheteur d’art d’Auguste le Fort, elle a trouvé une mention de la «célèbre tête de mort» et du nom de l’artiste - Gian Lorenzo Bernini.

«Wow», dit-elle. «Nos blagues se sont avérées justes.»

Elle a passé au peigne fin les archives de Chigi et la littérature du Bernin pour combler les lacunes. Trois jours après qu'Alexandre VII a été nommé pape en 1655, il a commandé un sarcophage et la tête de mort au Bernin. Cela rend improbable que la sculpture ait été réalisée par l’atelier du Bernin, dit Kryza-Gersch. Les années précédentes avaient été troublées pour le sculpteur, alors à la fin de la cinquantaine, et il était tombé en disgrâce.

«Il a dû saisir l'occasion et la faire fonctionner», dit-elle. «Si vous obtenez une commission du nouveau pape dans cette situation, vous le faites rapidement et vous le faites vous-même.

Juste après qu'Alexandre VII est monté sur le trône papal, la peste a éclaté à Rome. Bon nombre des mesures qu'il avait introduites à l'époque sont désormais familières

pour nous tous - masques, quarantaines et verrouillages. Il garda le crâne sculpté sur son bureau et le sarcophage sous son lit en guise de rappel de la proximité de la mort.

La tête de mort est maintenant exposée au public dans une exposition du cabinet qui s'ouvre aujourd'hui au Semperbau de Dresde, intitulée Bernini, le pape et la mort (jusqu'au 5 septembre). Parmi les deux douzaines d'expositions se trouve un portrait d'Alexandre VII posant sa main sur le crâne. Cette peinture à l’huile de 1655-56, prêtée par l’Ordre Souverain Militaire de Malte à Rome, est de l’élève du Bernin Guido Ubaldo Abbatini.

«Cette fois, toutes les pièces se sont réunies comme un beau puzzle», explique Kryza-Gersch.


Source: Catherine Hickley for The Art News Paper

Photo : SKD Oliver Killing

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